When will the coronavirus pandemic and social distancing end?


تم نشر المزيد من  المقالات عن فيروس كورونا  المستجد في  العدد الأول و  العدد  الثاني في مجلة   الوسيط في طب الأسنان

Dental Medium Journal

  لعام 2020 .  لمزيد من  المعلومات يمكن الاتصال مع  الدكتور هشام البرهاني  رئيس تحرير المجلة

When will the coronavirus pandemic and social distancing end?

Up to two-thirds of a population needs immunity, via infection or vaccines, to stop COVID-19

By Jonathan Lambert1MARCH 24, 2020

As the gears of the modern world grind to a near halt, one question is likely on the mind of many: When will the coronavirus pandemic — and social distancing — end? 

No one knows for sure, but it’s probably not any time soon. Here’s what we do know about when it may be safe to come out of our homes and resume normal life.

It will almost certainly take herd immunity to end the pandemic.

Most experts say we’re past the point of containing the virus, like we did with SARS and MERS. That means that COVID-19 is here to stay, and the pandemic will end only with herd immunity.

Herd immunity describes what proportion of a population has to be immune to a disease for the population as a whole to be protected from outbreaks. The exact threshold depends on the infectiousness of the disease, represented by the basic reproduction number, called R(pronounced “R naught”).

When a new virus emerges, no one is immune. A highly transmissible virus, like the coronavirus behind the current pandemic, can spread like wildfire, quickly burning through the dry kindling of a totally naive population. But once enough people are immune, the virus runs into walls of immunity, and the pandemic peters out instead of raging ahead. Scientists call that the herd immunity threshold.

Up to two-thirds of a population would need to be infected to reach that threshold.

Current estimates put the coronavirus’s R0 between two or three, meaning anyone with COVID-19 tends, on average, to infect two or three other people. While this number can change based on our behavior, researchers estimate that the herd immunity threshold for COVID-19 is about one-third to two-thirds of any given population. Worldwide, that means anywhere from 2.5 billion to 5 billion people.

Scientists aren’t yet sure how long people infected with COVID-19 remain immune, but so far it seems that they aren’t readily reinfected (SN: 3/4/20).

Letting the virus burn through the population would be the fastest approach.

People acquire immunity against a virus in two ways: Either they have been infected and recovered — gaining some level of antibody protection — or they get a vaccine against the virus.

Since a vaccine is at least 12 to 18 months from being available (SN: 2/21/20), the fastest way to herd immunity would be to let the virus burn through the world’s population unimpeded. According to a March 16 report released by researchers at Imperial College London, in the United States, the pandemic would peak in about three months under that scenario.

But….The costs of such a strategy would be overwhelming. Upward of 2 million Americans would die from infection alone, according to the same report. Roughly 81 percent of the U.S. population would get infected, the team estimates.

The elderly and those with underlying health conditions would be hardest hit, but younger people, too, can experience severe illness (SN: 3/19/20). And the critical care capacity of U.S. hospitals would be exceeded as early as the second week of April, and eventually require 30 times as many critical care beds as currently exist, the team estimates. While there is much still unknown about the virus, most experts agree with this overall picture.

The costs of delaying action any further to slow the virus’ spread could be catastrophic, the researchers conclude. That’s why countries around the world are trying various strategies to quell the surge in cases, in effect flattening the exponential curve of the pandemic and lessening the strain on hospitals. Those measures primarily consist of aggressive social distancing, such as closing schools, cancelling large public events and encouraging people to work from home if possible (SN: 3/13/20).

Social distancing reduces deaths but delays herd immunity.

The necessary flipside of successful social distancing is that achieving herd immunity gets delayed as cases decrease, says Michael Mina, an epidemiologist at Harvard University’s T.H. Chan School of Public Health in Boston. Even if collectively we prevent a surge in the coming weeks, he says, the virus could reemerge as soon restrictions are lifted.

“In the absence of robust herd immunity at the population level, we have some risk of a second wave of the epidemic,” Mina says. 

Social distancing will need to last 1 to 3 months at minimum, potentially longer.

Society could keep a lid on such a resurgence by maintaining broad social distancing. The Trump administration on March 16 called for significant social distancing for at least the following 15 days. But most experts expect such measures will need to be in place in the United States for one to three months, at minimum, to keep hospitals from being overwhelmed.

We could get a big break if the virus’ spread slows with warmer weather, though so far there’s no indication that will happen. “That would be a great stroke of luck,” says Maciej Boni, an epidemiologist at Penn State University, and may allow more people to return to work once the number of new cases begins to fall.

See all our coverage of the 2019 novel coronavirus outbreak

Keeping schools closed and encouraging people to generally stay home could suppress the pandemic after five months, according to the Imperial College London report. But once such restrictions are lifted the virus would, in all probability, come roaring back. Until a vaccine becomes available, potentially in 12 to 18 months, the report argues that major, society-wide social distancing measures are necessary. 

But such drastic changes to daily life may be difficult to sustain, Boni says. “It’s like you’re holding back a wave of infections with Saran Wrap.” 

More widespread diagnostic testing could ease the need for extensive social distancing.

Whether such strict isolation could be maintained for months on end is unknown. “We’ve never faced anything like this before,” says Caitlin Rivers, an epidemiologist at the Johns Hopkins Center for Health Security. The economic costs would be enormous, especially for the most vulnerable members of society.

“But I’m not ready to give up on the lessons from places like South Korea and Taiwan,” Rivers says. “They’ve shown the virus can be [locally] contained through general social distancing coupled with extensive testing, case isolation and contact tracing.” South Korea, for instance,  reported its highest number of new cases, 909 on February 29. Since then, the number has steadily decreased. On March 24, only 76 new cases were reported.

Bottom of Form

While the United States is ramping up testing, it currently cannot test as widely as many other countries (SN: 3/6/20), allowing the virus to spread undetected widely across the country. Until that capacity increases significantly, the only tool the United States has to slow the virus’ spread is blunt, widespread social distancing.

As staying home hopefully dampens the epidemic, Boni, Rivers and Mina all say it’s key to use the coming months to rapidly expand testing infrastructure, while also bolstering health care systems. 

Testing allows public health officials to identify new cases and isolate them, while tracing and testing their contacts as quickly as possible. Testing and isolating potential contacts before they develop symptoms is crucial, since the pandemic seems to be driven by people who don’t know they’re sick (SN: 3/17/20).

It would be “as though we’re back at the beginning of the outbreak and taking targeted approaches,” Mina says. With some luck, such an approach could keep outbreaks from spreading until a vaccine creates herd immunity.

The feasibility of such a program depends on many unknown variables. Firstly, it would require vastly more testing than is currently available. It also requires rigorous and rapid contact tracing after a positive case, which is no small task. Some countries have used cell phone tracking data to aid this process.

A big unknown: Are all these efforts sustainable?

At this point, there are still too many unknowns to know how — and when — we will reach herd immunity. In the coming weeks, epidemiologists will be closely tracking the number of new U.S. cases as well as the total number of tests to get a sense of whether social distancing is working in a particular region.

“It’s been amazing to see the swing in society over the past week,” Mina says. “Nearly everyone has gotten on board.” But he worries about the sustainability of such strict measures as the weeks wear on. “Societal forces may end up overwhelming the science.”

Questions or comments on this article? E-mail us at feedback@sciencenews.org

Headlines and summaries of the latest Science News articles, delivered to your inbox

Top of Form


1Science News
Reprints and Permissions
Attn: Maxine David
1719 N Street, NW Washington, D.C. 20036
Tel: 202-785-2255; fax: 202-785-3751

Or via Copyright Clearance Center at this link:



للمزيد من المعلومات الاتصال بالدكتور هشام البرهاني 



متى ستنتهي جائحة الفيروس التاجي والتشتيت الاجتماعي؟

يحتاج  ما يصل إلى ثلثي السكان إلى المناعة ، عن طريق العدوى أو اللقاحات ، لوقف COVID-19

بقلم جوناثان لامبرت 24 مارس 2020 في الساعة 11:28 صباحًا

مع اقتراب تروس العالم الحديث من نهايته ، من المحتمل أن يخطر ببال السؤال : متى ستنتهي جائحة الفيروس التاجي والتشتيت الاجتماعي؟

لا أحد يعرف على وجه اليقين ، ولكن ربما لن يحن الوقت قريبًا. إليك ما نعرفه عن الوقت الذي قد يكون فيه من الآمن الخروج من منازلنا واستئناف الحياة الطبيعية.من شبه المؤكد أنها ستحتاج  مناعة القطيع لإنهاء الوباء.يقول معظم الخبراء أننا تجاوزنا نقطة احتواء الفيروس ، كما فعلنا مع السارس و MERS. وهذا يعني أن فيروس  COVID-19موجود ليبقى ، ولن ينتهي الوباء إلا بمناعة القطيع.تصف مناعة القطيع نسبة السكان التي يجب أن تكون محصنة ضد المرض بالنسبة لجميع السكان ككل للحماية من تفشي المرض. تعتمد العتبة الدقيقة على عدوى المرض ، ممثلة برقم التكاثر الأساسي ، الذي يسمى R0(وضوحا "R naught").

عندما يظهر فيروس جديد ، لا يكون أحد محصناً .

يمكن للفيروس القابل للانتقال بدرجة عالية ، مثل الفيروس التاجي الكامن وراء الوباء الحالي ، أن ينتشر كالنار في الهشيم ،  ينتشر  بسرعة من خلال  فوضى ا لسكان الساذجين. ولكن بمجرد أن يكون هناك عدد كاف من الأشخاص محصنين ، فإن الفيروس يصطدم بجدران الحصانة ، ويختفي الوباء بدلاً من احتدامه. يسمي العلماء ذلك عتبة مناعة القطيع.وسيتعين إصابة ما يصل إلى ثلثي السكان للوصول إلى هذا الحد.

تضع التقديرات الحالية  أن معدل R0للفيروس التاجي  تكون بين شخصين أو ثلاثة ، مما يعني أن أي شخص مصاب بـ COVID-19يميل ، في المتوسط ​​، إلى إصابة شخصين أو ثلاثة آخرين. في حين أن هذا الرقم يمكن أن يتغير بناءً على سلوكنا ، يقدر الباحثون أن عتبة مناعة القطيع لـ COVID-19تبلغ حوالي ثلث إلى ثلثي أي مجتمع معين. في جميع أنحاء العالم ، هذا يعني في أي مكان من 2.5 مليار إلى 5 مليار شخص.لم يتأكد العلماء بعد من المدة التي يظل فيها الأشخاص المصابون بـ COVID-19محصنين ، ولكن حتى الآن يبدو أنهم لا يصابون بالعدوى بسهولة (SN: 3/4/20).

إن ترك الفيروس يحترق من خلال السكان سيكون النهج الأسرع.

يكتسب الأشخاص مناعة ضد الفيروس بطريقتين: إما أنهم أصيبوا بالعدوى وتم شفائهم  أي  اكتساب مستوى معين من الحماية ضد الأجسام المضادة - أو أنهم حصلوا على لقاح ضد الفيروس.

نظرًا لأن اللقاح يستغرق من 12 إلى 18 شهرًا على الأقل (SN: 2/21/20) ، فإن أسرع طريقة لمناعة القطيع هي ترك الفيروس يحترق عبر سكان العالم دون عوائق. وفقًا لتقرير 16 مارس الذي نشره باحثون في إمبريال كوليدج لندن ، في الولايات المتحدة ، فإن الوباء سيبلغ ذروته في حوالي ثلاثة أشهر بموجب هذا السيناريو.ولكن ... ستكون تكاليف مثل هذه الاستراتيجية باهظة. ووفقاً للتقرير نفسه ، فإن ما يصل إلى مليوني أمريكي سيموتون بسبب العدوى وحدها. ويقدر الفريق أن ما يقرب من 81 بالمائة من سكان الولايات المتحدة سيصابون بالعدوى.

سيكون كبار السن والأشخاص الذين يعانون من ظروف صحية أساسية هم الأكثر تضررا ، ولكن يمكن أن يعاني الشباب أيضا من مرض شديد(SN: 3/19/20). ويقدر الفريق أن قدرة الرعاية الحرجة للمستشفيات الأمريكية سيتم تجاوزها في وقت مبكر من الأسبوع الثاني من نيسان - أبريل ، وتتطلب في النهاية 30 ضعفًا من عدد أسرّة الرعاية الحرجة الموجودة حاليًا. على الرغم  من عدم معرفة  الكثير عن الفيروس ، يتفق معظم الخبراء على هذه الصورة الشاملة.

وخلص الباحثون إلى أن تكاليف تأخير التحرك أكثر لإبطاء انتشار الفيروس قد تكون كارثية. هذا هو السبب في أن البلدان حول العالم تحاول  وضع استراتيجيات مختلفة لقمع الطفرة التي تحدث  ، مما يؤدي في الواقع إلى تسوية المنحنى الأسي للوباء وتقليل الضغط على المستشفيات. تتكون هذه التدابير في المقام الأول من التباعد الاجتماعي الاجباري ، مثل إغلاق المدارس ، وإلغاء الأحداث العامة الكبيرة وتشجيع الناس على العمل من المنزل إن أمكن(SN: 3/13/20).

يقلل التباعد الاجتماعي من الوفيات ولكنه يؤخر مناعة القطيع.

يقول مايكل مينا ، عالم الأوبئة بجامعةT.H. بجامعة هارفارد مدرسة تشان للصحة العامة في بوسطن ، إن ضرورة فرض التباعد الاجتماعي ونجاحه  يؤدي الى تأخير  مناعة القطيع مع انخفاض الحالات.. وإنه حتى لو منعنا بشكل جماعي حدوث  زيادة  انتشار المرض في الأسابيع المقبلة ، فإن الفيروس يمكن أن يعود للظهور بمجرد رفع القيود.حيث أن غياب  مناعة القطيع القوية على مستوى السكان تزيد مخاطر حدوث موجة ثانية من الوباء".

يجب أن يستمر التباعد الاجتماعي من شهر إلى 3 أشهر على الأقل ، وربما أطول.

يمكن للمجتمع  خفض انتشار الفيروس  من خلال الحفاظ على التباعد الاجتماعي الواسع. دعت إدارة ترامب في 16 مارس إلى  فرض التباعد الاجتماعي بشكل لمدة 15 يومًا على الأقل. لكن معظم الخبراء يتوقعون فرض مثل هذه الإجراءات في الولايات المتحدة لمدة شهر إلى ثلاثة أشهر ، على الأقل ، لمنع المستشفيات من الإرهاق.

يمكننا الحصول على استراحة كبيرة إذا تباطأ انتشار الفيروس مع الطقس الدافئ ، على الرغم من عدم وجود أي مؤشر على حدوث ذلك حتى الآن. يقول ماسيج بوني ، عالم الأوبئة في جامعة ولاية بنسلفانيا ، "سيكون ذلك ضربة حظ كبيرة" ، وقد يسمح لمزيد من الأشخاص بالعودة إلى العمل بمجرد أن يبدأ عدد الحالات الجديدة في الانخفاض


وفقا لتقرير امبريال كوليدج لندن ، فإن إبقاء المدارس مغلقة ، وتشجيع الناس على البقاء في منازلهم بشكل عام ، يمكن أن يكبح الجائحة بعد خمسة أشهر. ولكن بمجرد رفع مثل هذه القيود ، فإن الفيروس ، في جميع الاحتمالات ، سيزأر مرة أخرى. وإلى أن يصبح اللقاح متاحًا ، ويحتمل أن يكون في غضون 12 إلى 18 شهرًا ، يجادل التقرير بأن إجراءات التباعد الاجتماعي الرئيسية على مستوى المجتمع ضرورية.

لكن بوني يقول إن مثل هذه التغييرات الجذرية في الحياة اليومية قد يكون من الصعب تحملها.

 يمكن أن يخفف الاختبار التشخيصي الأكثر انتشارًا الحاجة إلى التباعد الاجتماعي الواسع.

من غير المعروف ما إذا كان من الممكن الحفاظ على هذه العزلة الصارمة لأشهر متتالية. تقول كايتلين ريفرز ، عالمة الأوبئة في مركز جونز هوبكنز للأمن الصحي: "لم نواجه أي شيء مثل هذا من قبل". وستكون التكاليف الاقتصادية باهظة ، خاصة بالنسبة لأضعف أفراد المجتمع. يقول ريفرز: "لكنني لست مستعدًا للتخلي عن الدروس المستفادة من أماكن مثل كوريا الجنوبية وتايوان". "لقد أظهروا أنه يمكن احتواء الفيروس [محليًا] من خلال التباعد الاجتماعي العام إلى جانب الاختبار الشامل وعزل الحالة وتتبع الاتصال". سجلت كوريا الجنوبية ، على سبيل المثال ، أكبر عدد من الحالات الجديدة ، 909 يوم 29 فبراير. ومنذ ذلك الحين ، انخفض العدد بشكل مطرد. في 24 مارس ، تم الإبلاغ عن 76 حالة جديدة فقط.

في حين أن الولايات المتحدة تكثف الاختبار ، إلا أنها لا تستطيع حاليًا الاختبار على نطاق واسع مثل العديد من البلدان الأخرى(SN: 3/6/20) مما يسمح للفيروس بالانتشار على نطاق واسع في جميع أنحاء البلاد. وإلى أن تزداد تلك السعة بشكل ملحوظ ، فإن الأداة الوحيدة التي يتعين على الولايات المتحدة إتخاذها  للحد  من انتشار الفيروس هي الفواصل الاجتماعية البعيدة والواسعة الانتشار.

نظرًا لأن البقاء في المنزل قد يخفف من الوباء ، يقول كل منBoni وRivers وMina أنه من المهم استخدام الأشهر القادمة للتوسع السريع في البنية التحتية للاختبار ، مع تعزيز أنظمة الرعاية الصحية أيضًا.

يسمح الاختبار لمسؤولي الصحة العامة بتحديد الحالات الجديدة وعزلها ، مع تتبع واختبار اتصالاتهم في أسرع وقت ممكن. يعد اختبار وعزل جهات الاتصال المحتملة قبل ظهور الأعراض أمرًا بالغ الأهمية ، حيث يبدو أن الجائحة  تنتشر بسبب أشخاص لا يعرفون أنهم مرضى

(SN: 3/17/20).

 وافاد الباحث مينا أنه سيكون الأمر كما لو أننا عدنا إلى بداية تفشي المرض ونتبع نهجًا مستهدفًا". مع بعض الحظ ، يمكن لهذا النهج أن يمنع انتشار الفاشيات ( الجائحه ) حتى يتم تطوير  اللقاح مناعة القطيع .

  .تعتمد جدوى مثل هذا البرنامج على العديد من المتغيرات غير المعروفة. أولاً ، سيتطلب اختبارًا أكبر بكثير مما هو متاح حاليًا. كما يتطلب أيضًا تتبع اتصال صارم وسريع بعد حالة إيجابية ، وهي ليست مهمة صغيرة. استخدمت بعض البلدان بيانات تتبع الهاتف الخلوي للمساعدة في هذه العملية.

هل هناك يمكن أن تستمر هذه الجهود ؟ الله اعلم !!

في هذه المرحلة ، لا يزال هناك الكثير من المجهول لمعرفة كيف - ومتى - سنصل إلى مناعة القطيع. في الأسابيع المقبلة ، سيتابع علماء الأوبئة عن كثب عدد الحالات الأمريكية الجديدة بالإضافة إلى العدد الإجمالي للاختبارات لمعرفة ما إذا كان التباعد الاجتماعي يعمل في منطقة معينة.

 من المدهش انضمام الجميع تقريبًا  الى  تطبيق هذه الاجراءات ، إلا أن هناك  قاق بشأن استدامة مثل هذه الإجراءات الصارمةالتي يتوقع عدم الالتزام بها سوى اسابيع  . وينتهي الأمر بالقوى المجتمعية بأن تطغى على العلم.

حدد العلماء أكثر من 200 نوع من الفيروسات التاجية ، من المعروف أن سبعة منها تؤثر على البشر. أربعة من هذه الفيروسات التاجية هي فيروسات تنفسية متوطنة تسبب 15-30 في المائة من نزلات البرد التي يعاني منها الناس كل عام. تحدث الإصابة بـ Covid-19بسبب  نوع جديد مميت من الفيروسات التاجية انتشر إلى درجة تحوله إلى جائحة عالمية